Introductie                                    

De Red Hat Society is min of meer toevallig ontstaan. Geïnspireerd door het gedicht `Warning' van de Engelse dichteres Jenny Joseph uit 1961 had ene Sue Ellen Cooper uit Californië een vriendin, eveneens in de vijftig, een rode hoed cadeau gedaan. In dat gedicht waarschuwt de ik-figuur dat ze ongepaste dingen gaat doen als ze oud is, bijvoorbeeld in het paars gekleed zal gaan met een rode hoed erbij 'die me niet staat en me niet past'. Met andere woorden: lekker puh
Toen Cooper met een groep vriendinnen een keer thee ging drinken, deed de hele groep voor de grap een rode hoed op. Weer andere vriendinnen hoorden ervan en deden hetzelfde. Na publicaties in een paar kranten en tijdschriften en een uitzending van de Today-show in 2000 was een beweging geboren

Een Red Hatter kun je niet worden,      
         een Red Hatter ben je, dat zit in je !!!


Eind februari 2005 stond er een artikel in het NRC/Handelsblad over de Red Hat Society. Naar aanleiding van dit verhaal is de Red Hat Society in Nederland ontstaan. Niemand heeft kunnen bedenken dat er zoveel vrouwen geïnspireerd zouden worden. Niet alleen in Amerika maar over de hele wereld zijn vrouwen enthousiast. Wereldwijd zijn er al meer dan 1 miljoen leden. Ook in Nederland zijn er nu al  meer dan 80 afdelingen actief.

Er is geen doelstelling, geen politiek, geen religie of wat maar ook. Het gaat om plezier en vriendschap na je vijftigste. Vrouwen van middelbare leeftijd raken er aan gewend niet meer op te vallen, onzichtbaar te zijn, daar hebben we geen zin in. Je uit te dossen in felgekleurde en soms bizarre kleren, biedt je de gelegenheid om je persoonlijkheid en je speelse geest de ruimte te geven.
 
ALS JE VAN JE LEEFTIJD GENIET, HOEF JE NOOIT MEER NAAR EEN ANDERE LEEFTIJD TE VERLANGEN.

Het gezamenlijke gevoel, vriendschap voor elkaar, elkaar leren kennen, hier in Nederland en door de hele wereld, dat is fantastisch. Dat zijn RED HATTERS.

Hier een vertaling op rijm van het gedicht van Jenny Joseph, dat ons allen aanspreekt en waar het eigenlijk omgaat.

"Waarschuwing"

Wanneer ik oud ben ga ik paarse jurken kopen
en zal daar ook een rode hoed bij doen
Dat staat me niet, maar ik zie mezelf al lopen
en ik verspil mijn staatspensioen
Aan drank en handschoenen met knopen

Op maffe muilen loop ik door de warenhuizen
en graai baldadig gratis monsters bij elkaar
Ik druk op bellen tot mijn oren suizen
Ik ratel met met stok langs stalen buizen
en als ik moe word zit ik op 't trottoir

Geen regels kunnen mij nog overbluffen
Ik reken af met mijn beschaafde jeugd
Ik ga op sloffen door de plassen plenzen
Ik jat bloemen uit de tuin van vreemde mensen
Opvallen wordt voor mij een deugd
En ik ga ook proberen om te tuffen.

Voor diegenen, die het oorspronkelijke artikel in het NRC/Handelsblad willen lezen, klik NRC/Handelsblad  

When I am an old woman I shall wear purple

With a red hat which doesn't go, and doesn't suit me.

And I shall spend my pension on brandy and summer gloves

I shall sit down on the pavement when I'm tired

And gobble up samples in shops and press alarm bells

And run my stick along the public railings

And make up for the sobriety of my youth.

I shall go out in my slippers in the rain

And pick the flowers in other people's gardens

And learn to spit.

You can wear terrible shirts and grow more fat

And eat three pounds of sausages at a go

Or only bread and pickle for a week

And hoard pens and pencils and beermats and things in boxes.

But now we must have clothes that keep us dry

And pay our rent and not swear in the street

And set a good example for the children.

We must have friends to dinner and read the papers.

But maybe I ought to practice a little now?

So people who know me are not too shocked and surprised

When suddenly I am old, and start to wear purple.

Jenny Joseph